Išči

    Tuatara

    Tuatara
    Samec tuatare
    Samec tuatare
    Ohranitveno stanje taksona
    Znanstvena klasifikacija
    Kraljestvo: Animalia (živali)
    Deblo: Chordata (strunarji)
    Poddeblo: Vertebrata
    Nadrazred: Tetrapoda
    Razred: Sauropsida (plazilci)
    Podrazred: Diapsida
    Nižji razred: Lepidosauromorpha
    Nadred: Lepidosauria
    Red: Sphenodontia
    Družina: Sphenodontidae
    Rod: Sphenodon
    Gray, 1831
    temno rdeča: razširjenost (Nova Zelandija z otoki)
    temno rdeča: razširjenost (Nova Zelandija z otoki)
    Vrste

    Sphenodon punctatus (Gray, 1842)
    Sphenodon guntheri (Buller, 1877)
    Sphenodon diversum Colenso, 1885 (extinct)

    Sinonimi

    Hatteria punctata, Gray 1842

    Tuatara (znanstveno ime Sphenodon) je edina preživela predstavnica starinske skupine plazilcev, ki je svoj razcvet doživeli pred 200 milijoni let.

    Prakuščarji

    So zelo mala skupina plazilcev, zato o njih ni veliko znano. Edini predstavnik prakuščarjev je tuatara. Njeni najbližji sorodniki so živeli v mezozoiku. Ime tuatara izhaja iz maorščine , kar pomeni bodice na hrbtu. Tuatara je pravi živi fosil, saj se v 200. milijonih let ni spremenila, sicer pa so živi fosili tudi želve in krokodili. Tuatara je edini predstavnik davno izumrlih živali.

    Zanimivo je, da je preživela samo tuatara, njeni najbljižji sorodniki pa so izumrli že pred milijoni let. Ohranila se je le na otokih pri Novi Zelandiji.

    Prebiva v rovih, včasih tudi z morskimi ptiči. Čeprav je vsaj na prvi pogled podobna kuščarjem se v marsičem razlikuje od ostalih vrst. Kot prvo ima nizko stopnjo presnove v nasprotju z ostalimi plazilci, uživa v nižjih temperaturah. Tudi raste zelo počasi, saj šele po petdesetih ali šestdesetih letih popolnoma odraste.

    Kot odrasla žival meri v dolžino 60 cm. Tuatara živi zelo dolgo. Povprečna starost teh živali je kar 120 let.